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美科学家提出寻找外星生命新方式

美国一项新研究说,与通过探测氧气来判断一颗星球是否可能存在生命相比,探测那里是否有大量甲烷和二氧化碳、但同时没有一氧化碳,可能是更好的方式。 许多科学家一直把探测氧气作为寻找外星生命迹象的最佳办法,但美国华盛顿大学研究人员约书亚·克里桑森-托顿认为,人们无法得知宇宙中其他星球上的生命是否也会产生氧气。 他和同行在新一期美国学术刊物《科学进展》上发表的论文说,地球上的生命体开始大量产生氧气的时间大约只占整个地球史的八分之一,而能产生甲烷的生命体则存在于地球史的大部分时期中。另外,许多生命体活动也会产生二氧化碳。 虽然火山喷发等自然现象也会产生甲烷和二氧化碳,但是还会同时产生一氧化碳。而存在生命的星球不会蓄积大量一氧化碳,因为微生物会消耗一氧化碳。 研究人员因此认为,如果在一颗星球上同时检测到大量的甲烷和二氧化碳,但没有一氧化碳,那里可能会存在生命。研究人员希望这种新方法能在将来为寻找外星生命带来历史性发现。
责任编辑:杨希喆
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